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Importancia de válvulas de membranas

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A lo largo del mundo han sido creadas extensas conexiones de tuberías, las cuales suministran fluidos indispensables para el desarrollo de la sociedad, en diferentes estados físicos: líquido, gaseoso, sólido- líquido (pasta). El agua y gas natural, son ejemplos de los más demandados en hogares, industrias, escuelas y muchos otros lugares. Ahora bien, estos necesitan ser regulados con válvulas de membranas, mariposa, bola, globo, compuerta.

Las válvulas son dispositivos que permiten la regulación de presión y caudal principalmente, de acuerdo a su porcentaje de apertura o cierre. No obstante, no todas las disponibles en el mercado responden eficazmente ante ciertas condiciones de operación o fluido en cuestión. De allí, que es menester conocer las características de la que se adquirirá, garantizando de esta forma la inversión, tanto de dinero como tiempo.

Es importante añadir, que en las industrias se utilizan infinidades de químicos, donde no solo se busca controlar directamente las variables antes descritas, sino que al ser estas manipuladas se obtienen valores de temperatura o niveles determinados, paralelamente.

Estos accesorios de tuberías se clasifican respecto a sus objetivos en: aislamiento, regulación, retención y seguridad. A su vez, en cada uno de estos tipos se encuentra una gama de llaves con propiedades específicas. La elección de estas depende de tres factores esenciales: caída de presión del sistema, magnitud de caudal y tipo de fluido con el que interactuará (corrosivo, compresible, incompresible, abrasivo, fase).

Dentro del grupo de las válvulas de aislamiento se sitúan las de membrana o diafragma, ya que interrumpen el flujo de la tubería totalmente, pero con la ventaja que posee, como su nombre lo indica, una fina capa flexible que ayuda a la retención de sólidos suspendidos. Por ello, son muy útiles cuando se trata de sustancias viscosas, evitando la contaminación u obstrucciones, aguas abajo, de otros procesos, especialmente en las industrias.

Para lograr buenos resultados, los fabricantes de este tipo de válvulas recomiendan que sean usadas a bajas presiones (máximo 7 bares) y temperaturas no mayores a 170°C. Cabe destacar, que estos rangos pueden variar de acuerdo al material del que estén elaboradas; hoy día el acero inoxidable es el más comercializado, por su alta resistencia a la corrosión y deterioro, siendo rentable económicamente.